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美国光伏市场将走向“无补贴时代”

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 Solarbuzz北美光伏市场季度报告,美国光伏市场在2012年将超过3GW,但年度需求增速低于2011年。

    美国联邦投资税收抵免政策(ITC,减免额为系统安装成本的30%)和加州太阳能计划(CSI,全国最大的电力用户分摊补贴法案)都计划在2016年到期。在此之前,一个挥之不去的问题将会是:“美国光伏行业能否摆脱对政府补贴的依赖,并走向自我持续?”

    在过去几年中,美国光伏市场稳步增长,得益于联邦和各州多元化及创新的政策和法规支持。这使得美国光伏市场对单一的全国性补贴政策依赖度较低,受政策变化影响也较小,从而避免了美国像一些欧洲国家,比如西班牙或者捷克那样,陷入繁荣与萧条交替的光伏需求周期(图一)。 
     

图一:美国光伏需求增长率与意大利、西班牙和捷克对比

                    图一:美国光伏需求增长率与意大利、西班牙和捷克对比

    美国多个州政府和地方政府并没有复制欧洲的上网电价模式,而是致力于创建和实行根据本地条件和要求量身定做的补贴政策,以求在美国光伏行业的增长、电力用户和纳税人的支持(及负担)水平、以及最重要的推动美国光伏行业达到自我持续状态的最终目标之间求得平衡。

    在实行加州太阳能计划之前,作为美国光伏安装量最大的州,加州已经操作过一些新能源项目。在2006年,该州的安装量占到了全国市场(140兆瓦)的63%。但这些项目往往是按年度操作,并且预算拨款有限,导致了不受欢迎的”截止-重启需求周期(stop-start)”发生,并使产业发展更不稳定。 
 

   根据最新的NPD当加州太阳能计划在2006年启动的时候,就设立了远大的目标:在未来十年中,不仅仅是在加州安装3GW的分布式太阳能发电容量,而且要降低太阳能发电的成本,并在计划完成时建立一个自我持续的光伏产业。

    该计划的一个关键部分就是补贴水平基于市场需求规模(确认的预约总容量)分为十个阶段逐步下降。补贴水平将动态调整以适应市场情况的变化:市场需求规模越大,补贴下降越快,以降低市场增长速度。

    最重要的是,产业的参与者,从组件厂商到安装商和消费者,都知道预期的补贴削减进度,因此市场需求(预约状态)情况不断更新,变得可以预测并且很稳定。

    图二显示了加州太阳能计划中每个季度的平均系统安装成本,平均补贴支付金额,和安装总规模趋势。如最初规划的那样,补贴水平随着市场增长和系统安装成本下降而下降。从2007年第一季度到2012年第二季度,补贴金额和安装规模之间的相关度达到了86%;需求总量越高,补贴额度越少。而系统安装成本和补贴金额之间的相关度达到了93%;系统安成本越低,补贴额度也越低。    

图二:加州太阳能计划中每个季度平均系统安装成本,平均补贴额度和安装总规模趋势

图二:加州太阳能计划中每个季度平均系统安装成本,平均补贴额度和安装总规模趋势 

    加州太阳能计划里的平均补贴金额,从2007年第一季度的$2.03/W下降到2012年第二季度的$0.38/W,占系统安装成本的比例则从25%下降到仅6%。

    截止2012年第二季度末,加州太阳能计划已经补贴了980兆瓦的安装量,很快将会达到1吉瓦的里程碑。在太平洋天然气与电力公司(PG&E,加州北部的私有电力公司)的辖区,住宅和非住宅项目的补贴水平都已经下降到第10阶段,也就是最后一个阶段。在圣地亚哥天然气与电力公司(SDG&E)辖区内的住宅项目也是如此。最后一个阶段提供US$0.20/W的初投资补贴或者为期5年的US$0.025/kWh的上网电价。

       虽然加州太阳能计划很有可能在2016年之前结束,但是加州已经在准备应对没有州立补贴时代的到来。

    在联邦层面,现金补贴法案已经到期。从2009年项目开始算起,法案共计授予光伏领域补贴超过15亿美金,相当于超过1.5吉瓦的累积安装量。毫无疑问地,现金补贴法案在2010年,2011年和2012年上半年为美国光伏市场的成长做出了巨大的贡献。

    然而,短期的项目虽然可以创造市场的扩张,随之而来的往往是市场的衰退,因为这类项目的目的就是推动行业的一个短期爆发。

    与其他光伏应用的领先国家相比,美国光伏市场在过去几年的增长相对稳定,但仍然经历了两次波折(图三)。联邦30%投资税收抵免政策最初自2006年开始在住宅和商用建筑领域施行两年(2006-2007),但由国会延长至2008年。在2008年光伏行业由于不确定该政策是否会延长而紧张不安,并导致了一轮安装量的激增。在2008年12月,政府宣布将抵免政策延长8年,抵免额上限固定为30%,在那时市场增速开始放缓。    

图三:2006至2012美国年度并网安装量及年度增长率

图三:2006至2012美国年度并网安装量及年度增长率

    类似地,联邦现金补助法案的到期在2011年底导致一波安装量的激增,以便能取得补贴的合法资格。目前预期在2012年市场的增速会再次放缓。

    尽管政府已经做出长期承诺,对光伏和其他可再生能源的投资税收抵免政策延长8年,这里存在一个潜在的缺陷:无论市场的规模、增速和系统价格的下跌如何,抵免比例直至2016年都是30%。

    加州太阳能计划的成功则强调,即使在补贴下降的大背景下,只要补贴削减的方式可预期并且透明,市场仍能持续增长。

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