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英特尔IPAD悲剧:比苹果iPad早生10年无人知

【电子网】讯

苹果的iPad深受市场欢迎,可以说无人不知无人不晓,但您是否听说过IPAD?IPAD,或者被称为IntelPad,是当年英特尔雄心勃勃打造的平板电脑品牌,不过在推向市场之前就夭折了。细算起来,IPAD的预定推出时间比苹果首款iPad的发布要早大约十年。

细想想,这已不是英特尔错失的唯一机遇。专注于芯片产业的英特尔其实在电视、流媒体、手机都有过涉猎,并有着不俗的发展机遇,可惜均被英特尔一一错过。想知道IPAD是怎样胎死腹中的吗?情况是这样的。故事开始于上世纪90年代末到本世纪初。当时,英特尔还为全球大多数的计算机和服务器提供半导体产品,但为了拓展产品多样化,英特尔对许多领域进行了探索。

1998年.英特尔的一个研发小组想到了设计平板电脑。不过,他们当初的设想与今日苹果iPad或三星GalaxyNote不同。虽然搭载了触屏和触控笔,但IPAD不能独立进行操作,必须通过英特尔的无线技术与电脑连接才能浏览网站。

当时,所谓的“移动性”就是指能在家里自由走动。提出IPAD想法的目的就在于能够有一种便携式设备满足用户在家中自由走动的需要,而与电脑进行连接则是英特尔想把新产品与其核心业务——PC芯片相关联起来。

英特尔的高管当时认为,随着互联网的繁荣,IPAD能与公司更加紧密联系在一起。作为当年IPAD研究组成员之一,艾德阿灵顿(EdArrington)回忆道:“现在当我们看到所有的平板电脑都是触屏时,不由发出感概,当年我们的创意真前卫。”

研发小组很快造出了原型机,并计划于合作伙伴一道将其推向市场。不过,原型机在推广过程中引起了英特尔董事长安迪葛洛夫(AndyGrove)的注意。他决定公司应该将其当作IntelWebTablet来生产和销售。

不过,对只生产零组件的英特尔而言,要打造一款全新的消费类电子产品可是一件大事。英特尔董事长的决定令这个只有三人的研发小组倍感压力。由于葛洛夫对于IPAD有着更远大的抱负,IPAD项目的团队人数增长至百余人,并得到了额外的资金支持。

IntelWebTablet有五个按键,可以将用户带入有赞助商支持的登陆页。产品虽然没用应用,但搭载了一个设计非常精美的浏览器。此外,该产品还可以播放音乐和视频,也可以充当电子相框。

经过几年的研发,时任英特尔CEO克雷格贝瑞特(CraigBarrett)在2001年的国际消费电子展上发布了IntelWebTablet,并预备在当年晚些时候推向市场。然而,IPAD的出现令传统的PC合作伙伴非常不开心,他们不想有一款具备与他们竞争的潜力产品出现。当时,英特尔已经将产品装入包装盒内,准备运往零售商铺货。不过,碍于合作伙伴的压力,英特尔不得不将这个项目取消。而已经包装好的产品也只能在公司内部消化。

除了合作伙伴的压力之外,英特尔平板电脑的夭折还有互联网泡沫破灭的因素。在当时的情况下,英特尔取消了旗下所有自主品牌电子产品的研发,一心一意做好芯片产业。

由于价格偏高以及软件问题,IPAD即使推向市场也不见得就一定能够获得成功。再加上IPAD缺乏应用,令其无法如现在平板电脑般好用。或许,消费者也没有做好足够的心理准备来迎接一款具有家庭伴侣性质的产品。

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